Les femmes et le vin : comment l’alcool affecte la santé des femmes

La consommation d’alcool affecte différemment les femmes, offrant à la fois des préoccupations et des avantages supplémentaires.

Les hommes et les femmes sont différents – vous le saviez probablement – et c’est vrai lorsqu’il s’agit de vin et de santé. L’alcool a un impact différent sur les femmes que sur les hommes, de la première gorgée à la récupération en passant par le métabolisme. Cela signifie qu’il est important pour les femmes de comprendre l’impact de l’alcool sur leur corps.

Ici, Wine Spectator explore les avantages et les risques uniques pour la santé des femmes qui boivent du vin, y compris les recherches récentes et les commentaires d’experts dans le domaine.

Mesdames, celle-ci est pour vous.

Les femmes traitent l’alcool différemment

Tu crois que tu peux aller boire un verre avec l’homme assis à côté de toi au bar ? Réfléchissez encore. Il y a une raison pour laquelle les U.S.D.A. Dietary Guidelines recommandent jusqu’à deux verres par jour pour les hommes et jusqu’à un seul pour les femmes, et ce n’est pas seulement parce que les hommes sont généralement plus gros que les femmes (mais cela aide).

En termes de composition corporelle, les femmes ont tendance à avoir moins d’eau corporelle que les hommes, et comme l’alcool est très soluble dans l’eau, c’est une des raisons pour lesquelles les femmes ont un taux d’alcoolémie (TA) plus élevé que les hommes, même après avoir consommé la même quantité.

Lorsque nous consommons de l’alcool, celui-ci est décomposé dans l’estomac par une enzyme appelée alcool déshydrogénase (ADH). Selon la Dre Jennifer Wider, spécialiste de la santé des femmes, les femmes n’ont pas autant d’activité HAD que les hommes, de sorte qu’elles sont incapables de traiter autant d’alcool avant qu’il n’entre dans la circulation sanguine. Cela conduit également à un taux d’alcoolémie plus élevé que celui des hommes, ce qui signifie que les femmes grandissent généralement plus rapidement en état d’ébriété.

Wider dit que l’œstrogène, l’hormone sexuelle féminine primaire, supprime le processus qui conduit à la production d’HAD. Une fois que les femmes atteignent la ménopause et que la production d’œstrogènes diminue, cette suppression semble disparaître. Ainsi, à mesure qu’une femme vieillit, la façon dont elle métabolise l’alcool devient plus semblable à celle des hommes.

Préoccupations en matière de santé

C’est un fait que les femmes font face à des problèmes de santé différents lorsqu’il s’agit d’alcool. Pour de nombreuses femmes, l’un des principaux sujets d’inquiétude est l’augmentation du risque de développer un cancer. En 2009, une vaste étude publiée dans le Journal of the National Cancer Institute a examiné les taux de cancer chez plus de 1,28 million de femmes au Royaume-Uni et a comparé ces taux selon les habitudes de consommation hebdomadaire. Ils ont constaté que tout niveau de consommation d’alcool est lié à un risque plus élevé de certains cancers – ceux du pharynx, de l’œsophage, du larynx, du rectum, du foie et du sein – et que le risque augmente pour chaque consommation quotidienne.

Cependant, plusieurs scientifiques ont parlé du large éventail de limites de l’étude, y compris le manque de diversité dans les méthodes de collecte des données et le fait que les chercheurs n’ont pas tenu compte des habitudes de consommation, et pas seulement de la quantité consommée. Nombreux sont ceux qui ont demandé que l’on poursuive l’étude du sujet.

Selon le Center for Disease Control and Prevention (CDC), le cancer du sein, la forme de cancer la plus répandue chez les femmes américaines, est aujourd’hui la principale préoccupation des femmes qui boivent. Bien qu’il y ait encore beaucoup de confusion sur la façon dont la relation fonctionne réellement, la plupart des experts s’entendent pour dire que prendre plus d’un verre par jour augmente ce risque. En plus d’éviter la surconsommation, l’American Cancer Society recommande aux femmes de faire de l’exercice régulièrement et de maintenir un poids santé afin d’atténuer ce risque.

Le cancer colorectal, le troisième cancer le plus fréquent chez les femmes, a également été associé à l’alcool – bien que de nombreuses études aient également montré qu’une consommation modérée de vin peut aider à le combattre.

Une autre préoccupation des femmes en ce qui concerne l’alcool est la façon dont l’alcool peut affecter leur santé reproductive. Bien que le débat actuel sur l’alcool et la grossesse ait tendance à voler la vedette, il y a d’autres aspects qui méritent aussi notre attention.

Peu d’études se sont penchées sur l’impact de l’alcool sur la fécondité, et les conclusions de beaucoup d’entre elles n’ont pas été concluantes ou contradictoires. L’une des études les plus récentes, publiée dans le BMJ en 2016, a tenté de dissiper la confusion et a constaté que la consommation d’un à sept verres par semaine n’avait aucun effet sur la capacité de concevoir d’une femme. Les chercheurs ont toutefois constaté que 14 portions ou plus avaient réduit la probabilité de devenir enceinte de 18 pour cent par rapport à l’absence de consommation d’alcool.

Bien sûr, il y a des réserves. Tout d’abord, il est important d’examiner aussi les habitudes de consommation d’alcool du père – il en faut généralement deux pour faire un bébé, après tout. Bien qu’une consommation excessive d’alcool puisse avoir un impact négatif sur la capacité d’un homme à concevoir, une consommation modérée de vin peut en fait renforcer le sperme.

Autre chose à garder à l’esprit : Pour atténuer le risque de syndrome d’alcoolisme fœtal, de nombreux médecins recommandent aux femmes qui essaient de concevoir d’éviter complètement l’alcool, car les femmes peuvent être enceintes pendant des semaines avant de le savoir.

Un autre risque sexospécifique pour la santé des femmes est la probabilité accrue de développer une inflammation du foie. « Nous ne connaissons pas à 100 pour cent la raison de ces différences « , a dit M. Wider, faisant remarquer que même si les différences entre les hommes et les femmes sont enregistrées dans la recherche, elles ne sont pas souvent étudiées en profondeur. « C’est peut-être parce que le taux d’alcool dans le sang est plus élevé[chez les femmes] lorsqu’il traverse le foie. » Compte tenu des nombreuses études liant une consommation modérée de vin à une amélioration de la santé du foie, des études sexospécifiques sur le sujet seraient bénéfiques.

Selon Wider, aucune de ces questions ne devrait inciter les femmes qui aiment le vin à ranger leurs verres pour de bon, mais plutôt les amener à réfléchir sur le rôle du vin dans leur santé générale. « Le message à retenir est que nous devons être plus prudents en tant que sexe que les hommes lorsqu’il s’agit de consommer la même quantité d’alcool, a-t-elle dit. « La modération est la clé quand il s’agit de tout ça. »

Avantages pour la santé

En revanche, de nombreuses études ont montré que le vin offre également des avantages spécifiques pour les femmes. Par exemple, l’ostéoporose, une maladie qui affaiblit et fragilise les os, est plus fréquente chez les femmes, surtout les femmes ménopausées, que chez les hommes. Heureusement, de nombreuses études ont montré qu’une consommation modérée d’alcool augmente la densité osseuse chez les femmes. Selon la Dre Sherry Ross, spécialiste de la santé des femmes et auteure du livre populaire She-ology, cela pourrait s’expliquer par le fait que l’alcool peut augmenter le taux d’œstrogènes, ce qui est essentiel pour protéger contre la perte osseuse.

Chez les femmes souffrant de maladies inflammatoires comme l’arthrite, une consommation modérée d’alcool s’est avérée soulageante. En 2012, une étude suédoise a rapporté que les femmes qui buvaient plus de trois verres d’alcool par semaine étaient 37 pour cent moins susceptibles de développer la polyarthrite rhumatoïde que les femmes qui ne boivent pas, tandis que les femmes qui buvaient un ou deux verres par semaine présentaient un risque inférieur de 14 pour cent. Une autre étude, publiée en 2010 par l’Université de Sheffield, au Royaume-Uni, a révélé que les non-buveurs étaient quatre fois plus susceptibles de développer de l’arthrite que les personnes qui consommaient régulièrement de l’alcool ; pour les personnes atteintes de cette maladie qui buvaient, les niveaux d’inflammation étaient inférieurs.

Bien qu’aucune de ces études n’ait été spécifique à l’alcool, on croit que le vin rouge, en particulier, pourrait offrir les plus grands bienfaits anti-inflammatoires, en grande partie grâce au resvératrol et à d’autres antioxydants.

Le resvératrol s’est montré particulièrement efficace pour aider les femmes atteintes du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), qui pousse les femmes à produire des taux élevés d’hormones comme la testostérone, qui peuvent contribuer à l’infertilité, au gain de poids et aux irrégularités menstruelles. Une étude réalisée en 2016 a testé les effets des suppléments de resvératrol sur les femmes atteintes du SOPK et a révélé que les femmes qui avaient pris ces suppléments présentaient des taux de testostérone plus faibles que celles qui avaient reçu un placebo.

La santé cardiaque est un autre domaine dans lequel le vin brille, et maintenant peut-être plus que jamais, les femmes devraient être conscientes de ses bienfaits : Autrefois considérée comme une « maladie de l’homme », la cardiopathie est la principale cause de décès chez les femmes aux États-Unis, selon les CDC. En 2015, une étude menée dans plusieurs établissements, dont l’Université de l’Indiana et la Harvard School of Public Health, a révélé que les femmes qui avaient six habitudes saines, dont une consommation modérée d’alcool, étaient beaucoup moins susceptibles de développer une maladie cardiovasculaire.

Une autre étude réalisée en 2015 a révélé que, comparativement aux abstinentes, les femmes qui buvaient modérément présentaient un risque réduit d’insuffisance cardiaque, une affection chronique dans laquelle le cœur ne peut pomper autant de sang que le corps en a besoin. De plus, une étude publiée en 2010 dans la revue médicale Heart Rhythm a montré que les femmes qui boivent modérément ont un risque moindre de mort cardiaque subite.

Les femmes qui boivent du vin peuvent également bénéficier d’une meilleure protection contre le diabète. En 2014, une étude de l’Institut de la santé et de la recherche médicale a révélé que les femmes qui commencent à boire du vin à un jeune âge ont moins de risques de développer un diabète de type 2. Il a également montré que la consommation de vin aidait à prévenir le diabète de type 2 chez les femmes en surpoids.

De nombreuses études sexospécifiques ont également montré une corrélation positive entre une consommation modérée d’alcool et la santé du cerveau des femmes. Une étude publiée en 2008 dans l’American Journal of Epidemiology a suivi 1 458 femmes en Suède et a constaté que celles qui consommaient régulièrement du vin avaient un risque réduit de souffrir de démence. En 2005, deux études distinctes sur la cognition chez les femmes âgées ont révélé que la consommation légère à modérée d’alcool peut aider à maintenir la capacité cognitive et à réduire le risque de détérioration du cerveau.

Il y a beaucoup d’autres problèmes de santé des femmes dans lesquels le vin peut jouer un rôle bénéfique, notamment le cancer de l’ovaire, la fonction sexuelle et la santé mentale, mais d’autres études spécifiques au sexe sont nécessaires.

Pour l’instant, des experts en santé comme Wider et Ross encouragent les femmes qui boivent du vin à être conscientes des risques et des bienfaits de la consommation de vin et à faire preuve de modération lorsqu’elles le font. « Je pense qu’il est important de prévenir certains cancers et d’autres conditions médicales par le biais de notre mode de vie « , a dit M. Ross. « Il s’agit vraiment de s’éduquer et de savoir qu’une consommation modérée d’alcool n’est pas seulement socialement agréable, mais qu’elle peut aussi avoir des effets bénéfiques sur la santé qui pourraient améliorer la longévité.

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